优步和其他8家独角兽目前的总估值已达到2250亿美

  腾讯证券5月10日讯,始自2008年的金融危机可能是美国经济最糟糕的时期之一,但随后的几年却是创业投资的最佳时期之一,自那时起创立的9家科技独角兽公司目前的总市值(估值)已达到2250亿美元。

  优步科技有限公司(Uber Technologies Inc.)即将为其首次公开募股(IPO)定价,结束了该公司作为一家私营公司长达10年的运营历史。它是众多所谓“独角兽”(估值超过10亿美元的初创公司之一)中的一家,这些公司都是在美国经济处于萧条边缘时成立的,这些公司加在一起或许构成了自互联网热潮以来最赚钱的初创公司。

  优步和商务通信公司Slack的前身以及移动支付公司Square均成立于2009年。此前一年诞生了房屋共享公司Airbnb和云平台Twilio。2010年,随着金融危机的消退,另一家支付公司Stripe、图片搜索公司Pinterest和办公场所共享初创公司WeWork也加入进来。优步的竞争对手Lyft 则是这些公司中首个登录美股市场的。

  仅这九家公司,按其最近的市值或公开估值计算,目前的市值就超过了2,250亿美元。它们要么公开上市,要么有望在明年上市,为最早的投资者和创始人带来井喷式的回报。

  早期投资于其中一些独角兽公司的投资者表示,智能手机的兴起和云计算的出现推动了这个时代的初创企业,智能手机让数十亿人的口袋里装上了“小型电脑”,而云计算的出现降低了创业成本。大萧条也冲走了那些渴望成为企业家,但对自己的初创企业不那么投入的“创业者”。

  “当潮水退去,剩下的就是那些在任何情况下都想要创业的疯狂的人这就是你想要投资的人,”罗伯-海耶斯说,他在优步的种子融资中投资51万美元,即将在IPO时收获价值数十亿美元的股份。

  2010年,海耶斯与优步联合创始人加勒特-坎普(Garrett Camp)和时任首席执行官的瑞安-格雷夫斯(Ryan Graves)会面,并在7月4日的周末与家人在俄勒冈州海岸度假时就这笔投资进行了谈判。当时,这家公司名为UberCab,只提供叫豪车和其他“黑色汽车”的服务,但海耶斯说,他有预感这家公司会做更大的事情。

  风险投资公司FirstMark Capital的负责人里克-海茨曼(Rick Heitzmann)说,2009年,他在纽约大学(New York University)的一场商业计划竞赛中担任评委时,遇到了Pinterest的联合创始人,他很幸运。令他印象深刻的是,在雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产令银行体系陷入混乱两个月后,Pinterest现任CEO西尔伯曼(Ben Silbermann)辞去了谷歌的一份稳定工作。

  “只有真正的信徒才会辞职去追求自己的梦想,”海茨曼说。他说,他在Pinterest种子轮融资中获得的第一张25万美元支票,按Pinterest 4月份的IPO价格计算,价值3.99亿美元。

  融资平台AngelList的联合创始人纳瓦尔-拉维康特(Naval Ravikant)说,那个时代的创业者有相当大的推动力。苹果公司(Apple)在2007年推出了iPhone,次年又推出了App Store。拥有宽带速度、GPS定位芯片和无穷无尽的应用程序库的智能手机彻底改变了消费者与科技的互动方式。他说,这波浪潮太大了,无法被经济衰退打破,受益的公司也因此受益匪浅。

  没有这样的技术,Uber是不可能存在的。海斯说,按下智能手机上的一个按钮,就能把汽车呼叫到一个确切的位置,在地图上跟随司机,自动付费——这些功能现在很容易被认为是理所当然的。但他说,当他尝试Uber时,这是一次奇妙的经历,尤其是在旧金山,那里很难叫到出租车。

  通过为优步的文本通知和司机对乘客的呼叫提供动力,Twilio帮助实现了这种体验。后者本身的市值也已经上升到160亿美元。

  该公司首席执行官杰夫-劳森(Jeff Lawson)表示,2008年公司成立时,他和两位联合创始人需要足够的信念才能坚持下去。他说,那年夏天没有投资者愿意给他们提供资金,三位联合创始人不得不依靠各自父母提供的1万美元。

  另一项规模大得多的云服务也开始受到初创企业的追捧:亚马逊网络服务(Amazon Web Services), 2006年由亚马逊公司推出。突然之间,科技公司的创始人不再需要资金来购买昂贵的服务器,也不再需要在数据中心租用自己的空间。

  如今经营创业加速器Y Combinator的迈克尔-塞贝尔(Michael Seibel)表示,相反,使用亚马逊的服务器,科技初创企业将想法转化为现实变得更快、更容易。他很早就遇到了Airbnb的联合创始人,他们向他寻求建议,后来他把他们介绍给了YC, Airbnb就是在YC孵化的。Airbnb很早就使用了亚马逊的云服务器,它把重点放在了一个关键功能上,塞贝尔说,这个功能当时将它与竞争对手区分开来:为客人和主人之间的支付提供便利。

  经济衰退还催生了2009年的比特币和加密货币热潮,催生了一批初创企业,包括Coinbase,该公司上一次估值为80亿美元。比特币的市场价值目前约为1000亿美元。

  对风险投资者来说,这段时期也收获颇丰。由于参与交易的公司和资本越来越少,估值明显较低,与今天相比,投资者占了上风。自那以后的几年里,近乎于零的利率鼓励包括养老基金和共同基金在内的投资者将更多资金投入风险投资等风险较高的资产类别,甚至直接投资初创企业,从而推高了估值。

  包括这笔投资在内,优步在种子期的估值约为500万美元。红杉资本(Sequoia Capital)合伙人、Airbnb董事会成员阿尔弗雷德-林(Alfred Lin)说,今天的种子交易可能会让一家科技初创企业的估值达到这个价格的三倍。三倍的价格意味着三分之一的回报。

  按照优步IPO目标价的下限,林对优步3万美元的种子投资将带来约1.5亿美元的价值。(仲夏)

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